Thursday, 27 February 2014

A queda de Artur

[caption id="attachment_1906" align="aligncenter" width="258"]http://www.europa-america.pt/ http://www.europa-america.pt/[/caption]

Ficha Técnica:
A queda de Artur
J. R. R. Tolkien
Christopher Tolkien
Editora Publicações Europa-América
Dezembro 2013
P.V.P: 22,25€
Edição bilingue
Mais informações: http://www.europa-america.pt/

TOLKIEN E A FACETA MENOS CONHECIDA DO PÚBLICO


A Queda de Artur não é um livro, é um poema inacabado de Tolkien, onde o autor tentou contar uma versão fiel ao estilo medieval da história do Rei Artur. Fortemente influenciado por Thomas Malory e Geoffrey of Monmouth (Le Morte d’Arthur), Tolkien delineou os versos usando a métrica característica do Old English e o verso aliterativo (escrita marcada pela aliteração). Para os mais distraídos, Tolkien já tinha feito uma incursão pelos versos aliterativos através do épico Sir Gawain and the green Knight, que retrata a história de um cavaleiro da Távola Redonda do Rei Artur, depois de ele e toda a corte serem desafiados por um cavaleiro verde a dar-lhe um golpe com a condição de passado um ano e um dia o cavaleiro poder retribuir esse golpe.

Wednesday, 26 February 2014

[Cover reveal] O olhar de Sophie & Prazer ardente

sophieTítulo: O olhar de Sophie
Autor: Jojo Moyes
Tradução: Ana Maria Chaves e Márcia Montenegro
Págs.: 456

SINOPSE:

Somme, 1916. Sophie vive numa vila ocupada pelo Exército alemão, tentando sobreviver às privações e brutalidade impostas pelo invasor,  enquanto aguarda notícias do marido, Édouard Lefèvre, um pintor impressionista, que se encontra a lutar na Frente. Quando o comandante alemão vê o retrato de Sophie pintado por Édouard, nasce uma perigosa  obsessão que leva Sophie a arriscar tudo – a família, a reputação e a vida. Quase um século depois, o retrato de Sophie encontra-se  pendurado numa parede da casa de Liv Halston, em Londres. Entretanto, Liv conhece o homem que a faz recuperar a vontade de viver, após anos de profundo luto pela morte prematura do marido. Mas não tardará que Liv sofra uma nova desilusão - o quadro que possui é agora reclamado pelos herdeiros e Paul, o homem por quem se apaixonou, está encarregado de investigar o seu paradeiro… Até onde estará disposta Liv a ir para salvar este quadro? Será o retrato de Sophie assim tão importante que justifique perder tudo de novo?

Sunday, 23 February 2014

[Film] Robocop: the reboot (2014)

Did we watch the same film?
Directed by 

José Padilha 


Writing Credits
Joshua Zetumer  (screenplay)
Edward Neumeier  (1987 screenplay)
Michael Miner  (1987 screenplay)

 




In 2028 Detroit, when Alex Murphy (Joel Kinnaman) - a loving husband, father and good cop - is critically injured in the line of duty, the multinational conglomerate OmniCorp sees their chance for a part-man, part-robot police officer.



    So, the new Robocop… as I was walking out of the theatre, I had my mind filled with themes and questions and I realised that the film does not deserve the hate that it has received. Sure, there have been plenty of films that did not get the praise they deserve(d) (I am looking at you Emperor’s new groove), and although the themes are thrown at the viewer, it’s up to them to grab them and make the best of it. Robocop is not the mindless action flick some people thought it would be: it’s mostly a tale of vengeance and self-acceptance while debating ethics and the human being as a vehicle of blind justice.


The film starts with Samuel L. Jackson’s character, Novak and his program pro- robots showing how robot technology helped the US army with their campaigns and that America did not forget the lives that were taking during war. The opening scene is basically a great sum up of the film itself: Novak as the enthusiastic defender of the robots; the robots that follow orders but do not assess human behaviour and the environment of terror that these machines represent.

It is but ironic that Novak and a represent of the Pentagon talk about safety while the viewer sees the terrified faces of the inhabitants, clearly uncomfortable with their presence. The fact that these machines assess weapons equals’ danger; to kill makes the best opportunity for a group of bombers to make themselves blow up only to show their displeasure with the machines invading their home. It is also ironic that this is how “most Americans” picture most of the inhabitants of the Middle East: suicide bombers ready to literally blow up just to make a statement against the US. And this is when you understand that the film is going to be better than you thought.

To Americans this may be a total flop, after all Robocop opens the wound of an America obsessed with war and protecting their people instead of others. They don’t seem very concerned with sending huge machines to other countries, but they oppose when machinery should be used inside their country. America is not “robofobic” as Novak says, America is aware that robots are not the solution because they are just machines. And this is when Alex Murphy comes in. Wanting revenge for the attack to his friend, he goes deep to search for the one responsible for the attack.

After suffering an attempt of murder, Alex’s condition makes him the perfect “lab rat” for Dr. Norton’s (Gary Oldman) experience. Dr. Norton is Alex’s ally and even sidekick as he strives to balance his professional work with ethics. He wants Robocop to succeed mostly because it was his work and basically Alex is a nice guy who has been through a lot. Norton has to make huge sacrifices to please both Alex (to help him feel comfortable with his new body) and Raymond Sellars (Michael Keaton), by fulfilling his demands. Sellars is the typical business man trying to make huge profit: he is self-centred, but often presents himself as the good guy who just wants to help the American citizens. He is not bothered by the use of robots and the ethical problems that it will bring to the daily life. He wants to give the American citizens the perfect product by putting a man inside a machine, but often yells at Dr. Norton that Alex needs to be less human and more machine.

Alex, on the other hand, is a classical “I don’t want to be a hero but screw it”. He is just a regular cop with a high sense of justice and in the end he’s kind of just a regular guy whose circumstances made him a hero. He was not born with a power or he shall save the world, but people feel safe when he’s around. Some actions scenes happened too fast, but the plot had a good rhythm overall. Alex is struggling to accept his new body (we feel sorry for the guy when he looks at the mirror after surgery), accept that he is only a pawn in a system that he will soon find out is the one he has to destroy. Give the guy a break, no?

The ending with Samuel L. Jackson… I’m sorry Novak takes the lead to provide the viewer with a typical hypocritical position. He represents the extremists’ self-centred opinions that avoid/oblivion what everyone else thinks, calling the media “biased” while that is exactly what Novak is.

Overall Robocop is a good, solid film, sure it needed more time for you to fall in love with Alex, however Novak and Dr. Norton are solid secondary characters and you can’t help to enjoy what they represent. An extra half an hour to provide more insight of Alex life and maybe more emotion on Joel Kinnaman and it would have been a great film. Maybe we have become so used to Marvel superheroes that Robocop’s character, although tragic, may seem a little flat, however the film surpasses all expectations and even leaves room for a sequel.

Live and Let Shop: The Little Spy (Book) Who (Almost, Not Really) Could

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(given as an ARC by NetGalley)

Author: Michael P. Spradlin
Publishing House:
Open Road Media YA
271 pages
Publication: 10th December 2013
Book 1 of the Spy Goddess Series
Review written by Lady Entropy

Blackthorn Academy, meet Rachel Buchanan.

I'm not a delinquent...I'm just misunderstood. Of course, the judge didn't see it that way. She gave me a choice: juvenile detention or boarding school in Pennsylvania, of all places. That's how I wound up at freaky Blackthorn Academy. This school is clearly hiding some major secrets.

And here's something you should know about me: Rachel Buchanan never gives up when there are secrets to uncover. Watch out, Blackthorn Academy!

Making a good teen spy book is more than just creating a super academy, finding a sassy main character with a chip on her shoulder, a group of friends and a catchy title that makes a bad pun with spy-related movies or books.

Gallagher girls had a series of well-defined support character, an interesting main character, before it worried about getting the spy-pun title.

Unfortunately, Spy Goddess failed to impress in its first outing: the secondary characters were mostly two dimensional, with the exception, maybe of the headmaster, the plot went too quickly into the supernatural for my tastes in this sort of thing, and the main character wasn't just brattish. She came across as spoilt, annoying, whiny and just plain uninteresting. There was some growing, thankfully, but not enough to entirely salvage her. The "Spy Academy" as it were wasn't particularly interesting, either, and I was puzzled at their love for Tae-Kwon-Do. Don't get me wrong. I LOVE TKD. But I'd expect a spy-in-training academy to train students in multiple martial arts, and restricting them to a single style could actually be an issue in the future. MMA artists try to master complementing styles, so they can be ready for most anything.

But, martial arts rants aside, I'm not entirely willing to give up on this series. I love Gallagher Girls, and I always had a soft spot for the teenspy genre. So I will pick up the other books in the series to see if it can be redeemed.

Also, it's VERY bad form to have a title that has 0 to do with your character or the book: the main character doesn't like shopping, there are no shopping scenes that are meaningful to the plot, shopping is in no way related to the plot, and I spent the entire book looking for the shop connection. Yes, I know that Gallagher girls does it as well, but they puns are espionage related, not "other activity" related. If the book had been "Live and Let Spy" or "Live and Let Snoop", I'd be fine with it. "Live and Let Shop" just makes promises that it can't keep.

Cuffed, Tied and Satisfied: How Bring 50 Shades of Gray into your Sex Life Without the Stupid Bits.

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(given as an ARC by NetGalley)

Author: Jaiya
Publishing House:
Harmony
208 pages
Publication: 17th June 2014
Review written by Lady EntropyAre you ready to expand your sexual boundaries? If you’ve ever fantasized about being taken by your man, dreamed of playing with handcuffs, ropes, and paddles, or been turned on by the thought of wickedly wielding power over your lover, you’ve found the right book!Award-winning Sexologist and author Jaiya will be your Mistress in this fun-to-read handbook that will transform your sex life. CUFFED, TIED, AND SATISFIED leads the kink novice and pro alike on a shame-free personal journey to sexual empowerment, including your full plan for safely playing on the edge, setting boundaries, and communicating with your partner about your deepest, darkest, untapped desires.

I like to read something weird for Valentine's every year (something connected to romance, but, at the same time, weird), and when I saw this book being offered on NetGalley, I knew I had found this year's choice.This book is surprisingly better than I expected it to be, even if the "do it yourself" manual of the second part wasn't as interesting to me as the first part.Now, I am not an expert, by any stretch of the imagination, in BDSM. All my knowledge comes from either my own research, or my contact with friends who are involved in such a lifestyle, and who patiently answer my questions on the topic. So, this book hit the right spot, because I already managed to understand quite a lot of the concepts (I'm not sure how someone with no connection with the world would fare, though). It still felt a calm, easy read, who tries to help people alleviate any guilty for wishing to indulge in different sexuality and give them tips and tools to discover themselves.The first part was my favourite, where the studies on the why and how are presented, and frankly the part I read more attentively. I was amused by two things:

- Mention of a Dom called Master Eragon (who apparently is a real person: http://mastereragon.com) because, c'mon, who could take seriously someone who took the very unique name of the protagonist of a really crappy (but well known) fantasy series? This is in the lines of Mistress Hermione, or Master Bobba Fett.

- How defensive some people in the lifestyle seem to be about explaining the "why people feel turned on by non-vanilla sex". The author remarked how several times she was told there was no point in trying to explain the why people are into it, just "enjoy it". I happen to disagree. I really like to know the why. The same why I am fascinated how a clock works, why the earth spins and so on. Sure, a working clock is no less useful even if I don't know why it works, but it doesn't mean there isn't a point (and a fascinating one at that) to it. I think it's basically because these people never really came up with an explanation that satisfies them (or maybe because different people have different reasons), so they tried to justify it.

The second part studied "sub-types" and held the "How-Tos" and "beginners guide to_______" *insert your kink here* for the simpler (discipline, bondage, etc) disciplines of the BDSM. I can see it being incredibly useful, but it held less interest to me, because I had no willing partner at the time to test things on (maybe a good thing, since I read quite a lot of this book at bus stops). It seemed solidly made and had interesting ideas. I might have one of my BDSM friends read it to get a more informed opinion

All it all, while it wasn't a "light" read, it was an interesting and informative one, and, while I was moderately disappointed at the mentions of 50 Shades of Gray (a book that bored me to tears and had extremely unsexy BDSM scenes, clearly written by someone who knew little of it), I can't entirely fault it, because, whether we like it or not, 50 Shades opened the path to more understanding about alternative sex practices.

Thursday, 20 February 2014

Luz e Sombras (The Grisha #1)

Luz e Sombras
Leigh Bardugo
1001 mundos
312 páginas

Bem este livro foi uma desilusão, muito por culpa das constantes 4-5 estrelas que via no Goodreads (sim a culpa de ter sido uma decepção é toda minha enquanto leitora e não da autora). A verdade é que até estava toda expectante em relação ao world-build e à personagem principal, que no fim, tudo pareceu demasiado corrido e com pouca profundidade. Mas vamos por partes, primeiro o que achei que estava aquém.


- Love interest: o love interest está pouco ou nada desenvolvido. Alina e Maly não têm nada em comum (tirando que são ambos órfãos) e por algum motivo ela começa a gostar dele. Assim, sem mais nem menos. As cenas do regimento militar são muito poucas e nem dá para entender muito bem o que está a acontecer. Entende-se que Alina protege o seu “amigo de infância”, mas não se entende porque é que ela começa a gostar dele;


- O World-build: Uma série YA que não se passa nos EUA é bom, certo? É, e a cena do worldbuild ser inspirado mais na cultura russa é interessante. Contudo tudo parecia tão atirado à minha cara como tipo: olha acontece isto e nós vestimos isto e fazemos isto… Cool, I guess? Somos literalmente atirados para um mundo rico com tantos detalhes a acontecer ao mesmo tempo, que tive de alterar o meu poder de absorção para o máximo. O bom do world-build é que tem um potencial enorme e a autora pode vir a desenvolvê-lo, mas com calma!


- A cena dos Grisha e da escola á-la Harry Potter: srsly? Fiz um facepalm tão grande quando me vi subitamente transportada para “uma escola” onde a Alina faz sempre birra por “não querer ter o poder” e não o querer usar. Miudinha irritante! Porque é que os chosen-one são sempre meninas que nunca querem ser os escolhidos? Com tanto pessoal a querer salvar o mundo, calha sempre aos chatos! Para já não entendi a necessidade desta parte, mas espero que a autora explique mais à frente.


Agora aspectos positivos:
- O vilão! O vilão!: Amo-o, adoro-o! Quero destruir o mundo com ele e criar o apocalipse juntos! Ele é giro (embora supostamente velho), muito mau, terrível, manipulador e eu apaixonei-me perdidamente por ele. Só me apeteceu dizer: deixa a gaja que não quer o poder e vamos ser evil e cruéis juntos!


- A plot: Tirando a cena da escola Harry Potter, que pareceu enfiada a martelo, os twists (para quem não leu a sinopse) deixam-nos de queixo caído a querer ler mais para ver se o vilão vai ganhar.


Aviso já que só vou ler esta série enquanto o Darkling aparecer, se ele morrer faço beicinho, viro fangirl histérica e nunca mais pego na série. Portanto, se querem ter o queixo caído, adoram vilões mesmo vilões e não se importam com personagens clichés meias tontinhas, esta série é para vocês! Se não gostam de personagens meias tontas, leiam por causa do vilão à mesma. E quero ver quem é que também quer virar má e se juntar ao Darkling!




Só ela consegue vencer as trevas... Rodeada por inimigos, a outrora grande nação de Ravka foi dividida em duas pelo Sulco de Sombra, uma faixa de escuridão quase impenetrável cheia de monstros que se alimentam de carne humana. Agora, o seu destino pode depender de uma só refugiada. Alina Starkov nunca foi boa em nada. Órfã de guerra, tem uma única certeza: o apoio do seu melhor amigo, Maly, e a sua inconveniente paixão por ele. Cartógrafa do regimento militar, numa das expedições que tem de fazer ao Sulco de Sombra, Alina vê Maly ser atacado pelos monstros volcra e ficar brutalmente ferido. O seu instinto leva-a a protegê-lo , e ela revela um poder adormecido que lhe salva a vida, um poder que poderia ser a chave para libertar o seu país devastado pela guerra. Arrancada de tudo aquilo que conhece, Alina é levada para a corte real para ser treinada como um membro dos Grishas, a elite mágica liderada pelo misterioso Darkling. Com o extraordinário poder de Alina no seu arsenal, ele acredita que poderá finalmente destruir o Sulco de Sombra. No entanto, nada naquele mundo pródigo é o que parece. Com a escuridão a aproximar-se e todo um reino dependente da sua energia indomável, Alina terá de enfrentar os segredos dos Grisha... e os segredos do seu coração.


Sedução Irresistível

Sedução Irresistível
Elizabeth Hoyt
Quinta Essência
340 páginas

Podia quase apostar o meu dinheiro todo que tenho na conta que a nova moda na literatura será heróis desfigurados! Há sempre algo de apelativo nos livros quando em vez de um herói todo charmoso, cuja personagem feminina se derrete toda, temos um herói com cicatrizes que repela a mulher.
Helen é uma mulher determinada que cometeu erros no passado e agora está entre a espada e a parede. Não é a mulher virgem e inocente que muitas vezes vemos nos livros, tem dois filhos pequeno que animam a história criando momentos de diversão ou, por vezes, desespero.


No entanto, o verdadeiro encanto do livro encontra-se em Alistair. Ao início pode-se pensar que Helen o mudou, mas na verdade assistimos, tal como no conto da Bela e do Monstro, ao regresso de Alistair ao que era antes da guerra. Atormentado pelas memórias da guerra e da tortura que sofreram quando forma capturados, aos poucos Alistair vê-se arrastado para o mundo real e afastado das memórias. “O senhor precisa de mim” é uma das frases mais referidas por Helen, onde ela sublinha de forma inconsciente que o amor que ela pode dar a Alistair e Alistair, se for salvo, pode dar aos filhos de Helen, numa figura presente como pai. De facto, o aspecto físico de Alistair é completamente esquecido pelo leitor (ainda que o narrador nos relembre várias vezes do seu aspecto), devido à sua personalidade afável e o seu coração ser tão grande. As cenas eróticas contribuem para o leitor se apaixonar por Alistair, não só tem jeito para crianças, como é um bom amante e faz tudo para proteger Helen do perigo. E por isso já o velho ditado diz: quem feio ama, belo lhe parece.


É dos melhores romances que li escritos pela Hoyt, tem romance, erotismo e um protagonista que as leitoras femininas vão-se apaixonar. Para uma "sucker" por personagens masculinas desfiguradas este livro encheu-me as medidas e espero mesmo que este tipo de personagens virem moda. A nossa visão da personagem altera-se por completo quando o físico e o psicológico entram em contradição e no fim apercebemo-nos que por mais belo que um homem seja, se o interior não corresponder não há leitora que o salve!




O solitário Sir Alistair Munroe tem estado escondido no seu castelo desde o regresso das Colónias, com cicatrizes interiores e exteriores. Porém, quando una misteriosa beldade se apresenta à sua porta, a paixão que manteve controlada durante anos começa a ganhar vida. Para fugir a erros passados, a lendária beldade Helen Fitzwilliam afastou-se do luxo da sociedade e vai para um castelo escocês semiabandonado... onde aceita o cargo de governanta. Contudo, Helen está decidida a começar uma nova vida e não permitirá que nem o pó nem um homem ríspido com cicatrizes a afugentem. Sob o belo exterior de Helen, Alistair descobre uma mulher cheia de coragem e sensualidade. Uma mulher que não recua diante do seu mau génio ou das suas cicatrizes.


Wednesday, 19 February 2014

The pile

Adeselna's pile:

Reviews being written:

  • Wrecked

  • A February bride

  • A January bride

  • Wrede on writing

  • Death bringer


To read:

  • The ocean at the bottom of the lane

  • Cinder

  • Written in red

  • An April bride

Tuesday, 18 February 2014

Por amor ou herança

Por amor ou herança
Ruth Cardello
Editorial Presença
Coleção: Champagne e Morangos
184 páginas
Mais informações no site oficial da Presença
Ler a crítica ao livro Apaixonada por um milionário

editorial-presenca-logo

Algo me dizia que este segundo livro ia ser melhor que o primeiro. Talvez porque Nicole é uma personagem feminina bem mais atractiva que Abby (tudo o que ela fazia era perfeito). Nicole tem defeitos mas é dotada de uma personalidade encantadora que nunca desiste e luta para defender aqueles que mais ama. Nem que para isso tenha de sacrificar a sua vida e felicidade.
Segundo porque Stefan é o antagonista principal nos dois livros e mesmo assim em “Por amor ou herança” mostra o lado mais harmonioso e familiar dele. Dominic que é o herói de “Apaixonada pelo milionário” é um dos obstáculos que Stefan e Nicole têm de ultrapassar de forma a resolverem todos os mal entendidos.


Numa nota positiva é sempre bom ver que a relação dos dois tem alguns percalços não criados pelos próprios protagonistas, nem pela falta de confiança entre os dois. A rivalidade entre Dominic e Stefan e o passado de Nicole com o seu pai abusivo são duas barreiras que o leitor mal pode esperar que eles derrubem para haver um “e viveram felizes para sempre”.


As cenas com a família Andrade conferem um tom mais alegre à história que deixa o tom erótico do livro anterior e passa a ter uma carga mais alegre e romântica. Por momentos faz-nos lembrar da família Bridgerton de Julia Quinn com os seus momentos bem dispostos.
Um livro light que se lê muito bem e cujas personagens nos aquecem o coração.
Se a série começou de forma algo morna, "Por amor e herança" revela que daqui para a frente é só a melhorar.




Quando Stephan Andrade é avisado de que Nicole Corisi se encontra na empresa e lhe deseja falar, sente-se submergir num turbilhão de emoções. O que poderá ela querer, depois de tantos anos de afastamento? Será ele capaz de recebê-la justamente no momento em que se prepara para fechar um negócio que significará a ruína de Dominic Corisi, o irmão odiado de Nicole? Stephan decide receber Nicole na esperança de acrescentar assim um travo pessoal à sua vendetta, só não contou que a paixão louca que no passado sentira por Nicole se pudesse reacender com tanta violência...


Friday, 14 February 2014

[Valentine's day] Amor e Enganos

Vweek

Amor e Enganos (Bridgertons #3)
Julia Quinn
ASA
384 páginas
LEYA ONLINE

Neste recontar da história da Cinderela, Quinn traz-nos a história de um amor quase impossível, mas, ditam as regras do conto de fada, que tudo terá de acabar bem no fim.


Sophie é a típica figura da Cinderela (com o pequeno detalhe de que é filha ilegítima) mas mais respondona e com poucas perspectivas de um final feliz. Desde cedo maltratada pela sua madrasta, a vida de Sophie muda radicalmente quando tenta ir a um baile e acaba por conhecer Benedict Bridgerton. A química entre os dois é óbvia, mas tal como a Cinderela, Sophie tem de regressar a casa. Quando a madrasta descobre que ela foi ao baile de máscaras (por os seus sapatos terem sido usados e Benedict ter ido a sua casa fazer perguntas sobre as suas filhas), Sophie é expulsa de casa e começa a sua vida como empregada.

Já disse uma vez que colocar a figura principal com o síndrome de Cinderela é uma forma bastante fácil de simpatizar com a personagem, mas neste caso o leitor simpatiza com Sophie não pela sua condição, mas pela sua personalidade. Sophie é íntegra, orgulhosa e sobretudo bastante respondona, o que leva o par romântico a diálogos hilariantes e situações que nos levam a corar.
Em “Amores e enganos” não é a falta de confiança que arrasta o final feliz, mas a condição social de Sophie. A vergonha em ser um bastardo e a forma como a sociedade tratava-os, leva a que a personagem tenha de se esconder ou até mesmo “lembrar-se do seu lugar” por diversas vezes. Esses são os momentos mais negros do livro. Onde nos apercebemos que a sociedade afastava-os consoante a sua posição social, mesmo sendo Sophie uma excelente personagem principal e Benedict bastante charmoso.


Sendo um romance de época e um “retell” da Cinderela tudo acaba bem e respiramos de alívio quando sentimos que Sophie vai ter a vida que merece independentemente de ser uma filha ilegítima. Afinal lemos uma história da Cinderela para sentirmos que todos temos uma alma gémea algures e mesmo mascarada e passados anos à sua procura acabamos por encontrá-la.


Este livro foi uma agradável surpresa, porque se o primeiro não me tinha aqucido nem arrefecido este deixou-me curiosa sobre a identidade da querida e famosa Lady Whistledown. Agora com licença que tenho de ler o 4º para descobrir quem ela é!

[Valentine's day] O amor é fodido

Vweek

O Amor é fodido
Miguel Esteves Cardoso
Porto Editora
184 páginas

Feliz Dia dos Namorados! Nada de tretas pseudo-românticas que metade da população neste dia esta toda rabujenta. Por isso começamos a comemorar este dia com um dos livros que trata o amor de uma forma bipolar. O amor é fodido e nós ficamos ainda mais fodidos quando estamos apaixonados ou quando somos abandonados por esse amor.


João e Teresa são um casal perfeito para este tipo de narrativa. Teresa é má, João é pior. Não há lamechices, há sexo, há raiva e há obsessão quase doentia. Esta raiva que borbulha dentro deles, acabam por passar a sua vida a pensar um no outro. João não esquece Teresa quando está com outras mulheres, e as mulheres não esquecem os seus amores quando estão com João. Ao início o amor parece disfuncional, mas no fim não conseguimos imaginar o tarado do João sem a sua pérfida Teresa. E talvez o amor é mesmo isto: duas pessoas que mesmo fazendo mal uma a outra, mesmo depois de tantas traições, tiros, insultos e discussões não conseguem parar de pensar com uma mistura de carinho; repulsa e desejo até ao fim das suas vidas.


Numa nota mais pessoal: fiquei fã das cenas de sexo do MEC. Só me ria a pensar: este homem escreve tudo o que eu sempre quis escrever. Mas pronto não dá muito jeito uma autora desconhecida começar por escrever cenas eróticas muito “realistas”, que as pessoas olham logo de lado. É refrescante não ler cenas eróticas artificiais onde o autor tem mais cuidado em ser politicamente correcto do que a usar um tipo de linguagem autêntica/ do dia-a-dia.

Se estão particularmente chateados por hoje não terem um par romântico com que partilhar momentos de extrema lamechice, peguem neste livro ou no ebook (que é mais rápido) e fiquem fodidos ao lado do João e da Teresa. Não se irão arrepender.

«As lágrimas das raparigas refrescam-me. Levantam-me o moral. Às vezes lambo-a dos cantos dos olhos. São pequenos coquetéis sem álcool, inteiramente naturais. Dizer: "Não chores" funciona sempre, porque só mencionar o verbo "chorar" emociona-as e liberta-as, dando-lhes carta branca para chorar ainda mais. Só intervenho com piadas e palavras de esperança e de amor quando elas vão longe de mais e começam, por exemplo, a pingar do nariz.»


Thursday, 13 February 2014

Once Upon a Masquerade: The Maid, Her Man and Some Murder

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Author: Tamara Hughes
Publishing House:
Entangled: Scandalous
293 pages
Publication: 10th February 2014
Review written by Lady Entropy

(ARC given by NetGalley)

A Prince Charming meets his match...
Self-made shipping magnate Christopher Black first spies Rebecca Bailey at a masquerade ball and is captivated by her refreshing naivete and sparkling beauty. 
A Cinderella with a secret...
Rebecca is drawn to the charismatic Christopher from the first, but she cannot risk him discovering that she is really a housemaid impersonating an heiress. Her father's life depends on it.
A Happily Ever After that could never be...
When Christopher's investigation of the murder of his best friend leads him straight to Rebecca, he fears his ingenue may be a femme fatale in disguise. Now he must decide if he can trust the woman he's come to love, or if her secrets will be his downfall.

I rather enjoyed this book -- oh yes, I confess I didn't expect this retelling of Cinderella to be located in New York, and half the time, I'm convinced it was written with the English society in mind, but I can understand the choice -- not only nationalist but also because this entire premiss would be far harder to pull off in the much stricter and informed society of the English Ton.

Oh sure, there were still moments of "damsel in distressness", but I couldn't but help liking the protagonist: she cared for her father (but came to a point where she didn't want to keep slavishly throwing her life away for him), when she was attracted to someone, she took charge, and she at least tried to save herself. She was genuinely a nice person, and I found myself rooting for her.

The mystery isn't particularly brilliant (and could be quickly guessed who the involved parties were from halfway the book) but it still keeps us entertained -- the end of the second act is a bit deflated, and the arrival of Victoria, which should be a big "issue" brings hardly any consequences.

The love interest was... okay. Not particularly memorable, but not an asshole (almost) either. His flip-flopping about marriage left a bad taste in my mouth (especially because it makes him seem that he only wants marriage when he finds out she is descended from "high society") although I'm fairly sure that wasn't the intention.

I did love the secondary characters (even if Victoria needed to be more developed)so, with Mary as the fairy godmother, the long suffering father and, my favourite, the insane Hamlet. So, all in all, it was a fun read and one that kept me gripped. Also, it made Cinderella look like a much more intense and interesting story, rather than just the "girl sitting down and wishing for a better tomorrow" then letting others do all the work for her.

Sunday, 9 February 2014

The Badlands series by Seleste deLaney

quickies

The Badlands series:
Badlands
Clockwork Mafia
Seleste deLaney
Carina Press
ARC of Clockwork Mafia provided by NetGalley for an honest review

And honest this review shall be! The Badlands series left me a little neutral after reading it and basically that was the main reason why I have waited so long to write a review. I didn’t want to write it with a hot head, only to found out I would probably end up not being entirely fair with the author.


After a month of waiting, I can say that the Badlands haven’t really left my mind entirely, mostly due to the huge world build potential. Although it’s not mind blown, it goes great along with the plot line and it doesn’t overwhelm it.
What felt flat on both novels were the characters and plot line.

Although in Badlands, main char Eve is everything you want in a character (bold, brave and with a hint of psychopath), the romance feels too weird and weak. Unlike Clockwork Mafia, where the romance feels a little more real, in Badland we don’t really understand how or for which reason the romance happened. Was there any need for romance in these two books? Couldn’t it simple be two simple adventures with both strong females with the lead role?

Henriqueta is a lot more feminine than Eve. Eve is wild, she is dangerous and you love her that way, but when romance starts forming she loses that vibrant touch.
Both plot also lacked in plot twists, in the end it all felt very flat and easy.


Nevertheless, the Badland series are a good series for a simple and effective steampunk world build (plus, the covers are awesome!)


Short synopsis of Badlands:



When an airship attacks and kills the monarch, Ever must infiltrate enemy territory to bring home the heir to the throne, and the dirigible Dark Hawk is her fastest way to the Union.
Captain Spencer Pierce just wants to pay off the debt he owes on the Dark Hawk and make a life for himself trading across the border. When the queen's assassination puts the shipping routes at risk, he finds himself Ever's reluctant ally.

Short synopsis of Clockwork Mafia:

Inventor Henrietta Mason is retiring from airships and adventuring to return home to Philadelphia. Determined to erase all trails leading to her late father's duplicity, she dismantles his lab and removes all records of the Badlands gold.

His career and vengeance on the line, Carson Alexander must prove a connection between Senator Mason and the mafia. He lucked out happening across Mason's strikingly beautiful daughter, only to have her slip through his fingers. On a desperate hunt to track her down, he never expects his search to take him into the brutal Badlands.

With a mechanically enhanced enforcer after them, only Carson knows the extent of the danger they face. He'll have to win over Henrietta's trust, and her heart, before it's too late...

Freak of Nature: You Are Not Your Cybernetic Implants

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Author: Julia Crane
Publishing House:
Valknut Press
284 pages
Publication: 2nd February 2013
Review written by Lady Entropy

(Arc given by NetGalley)

Donate Body to Science. Check.
When seventeen-year-old Kaitlyn checked the box, she never suspected she’d have her life–and her body–stolen from her. She awakens one day in a secret laboratory to discover that her body is now half-robot and is forced to hide her own secret: that she still has human emotions and a human mind. If the scientists who made her find out, they’ll erase what remains of who she was.

I'm not entirely sure how to feel about this book. At first, I wasn't particularly keen, but maybe because I was never in to the whole "babe in the woods" approach to things of the humor that is someone nod understanding slang.

This book is pretty much Robocop for teen girls. Instead of a police officer downed in duty, being brought back with science to fight against a dirty and corrupt cyberpunk world ran by corporations, we have a teen girl who died, donated her body to science and is brought back with science to fight against injustice in (our) corrupt world. And romance (No, not fighting romance, there IS romance).

Of course, the fighting bit never really happens, it's just mentioned in the end that she's being prepared to go out in an Op. The entire book is set mostly around her having emotions when she shouldn't have none, the danger of her being sold out to the government and separated from her love interest and friend, her attempts at remembering who she was, and her escape.

There really isn't a climax, which prevents me from giving this a better grade. And yet... yet, I found myself liking the book more and more, and I will definitely pick up the next book because I do like who the protagonist is, and even if her romance is a bit meh for my tastes (and please, a book worm nerd who does nothing but be in the lab having amazing muscles is pushing it a bit, but who am I to complain?) I do want to know where this goes. Maybe because the ending was too abrupt, and after a new element (Eric) was introduced. I'd have cut it after the reunion and the information that she'd remain an independent agent.

Also, the antagonist wasn't much of an antagonist and the climax was rather pathetic as climaxes go.

Still, I liked this book. I really did. Took a while to warm up to it, but when I did, I didn't regret reading it, even if it is a little too squeaky clean for my tastes, more so when the issues with morality, good vs. evil, shades of grey of science experimentation on human bodies, etc. deserved a far more complex approach to it.

Such Sweet Sorrow: Sadly Simply Insufficient

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Author: Jenny Trout
Publishing House:
Entangled Teen
304 pages
Publication: 4th February 2014
Review written by Lady Entropy

(ARC given by Netgalley)

Never was there a tale of more woe than this of Juliet and her Romeo…But true love never dies. Though they’re parted by the veil between the world of mortals and the land of the dead, Romeo believes he can restore Juliet to life, but he’ll have to travel to the underworld with a thoroughly infuriating guide.
Hamlet, Prince of Denmark, may not have inherited his father’s crown, but the murdered king left his son a much more important responsibility—a portal to the Afterjord, where the souls of the dead reside. When the determined Romeo asks for help traversing the treacherous Afterjord, Hamlet sees an opportunity for adventure, and the chance to avenge his father’s death.

Jenny Trout suffers from what I like to call "The Cassandra Claire Syndrome": I loved everything that Cassandra wrote "for fun" like the Very Secret Diaries, but give me one of her books and I'm not running out of the room fast enough.
I like this author, a LOT. Unfortunately, not her books. I just think she's a riot and a half in her 50 Shades reviews, and everything she writes in her blog. But all the books I read from her left me wanting.

And this one is pretty much the same.

The concept intrigued me enough to ask for the ARC (and I've become very careful of what ARCs I ask of, since I have way too many books and not enough time), and, on a positive note, it didn't crash and burn as I feared it would. Shakespeare Crossover Stories seems the type of thing that could go either horribly bad or amazingly awesomely - I was expecting something in the lines of when Captain America and Thor go to hell to rescue Thor's beloved and you have them fight hordes of zombies. No such luck. A lot of accident and coincidence push the plot forward, a little too much than I'm comfortable with, and way too much time is spent talking and arguing. I know that they're trying to show how their friendship develops, slowly, but Hamlet and Romeo bitch and complain from the start and don't even have the least bit of politeness to each other that two strangers normally should have.

Also, apparently, everyone's fluent in latin. Look, I studied latin. It's not a very good language to have complex talks in, especially if you're not a priest who does nothing but study it, or a native Ancient Roman. Of course, these are just minor things, but some minor things are jarring. Like making Romeo 18 years of age. Now, I'll give you, his age has been set at 16-ish, so with the year that went by, he could have turned 17\18, true. But then it only remained creepier the fact that Juliet was 13 -- the author tries to smooth it by stating she was 15, but instead of making it less creepy, it makes her look uneducated because Juliet is the one with her age being openly stated in the play -- 13 years of age. I wound up not knowing whether to be irritated or creeped out.

The rest of the book lost me because it wound up feeling like a video game: the protagonists stumble on the next bit of plot, find Juliet, rescue her, and then they start finding helpful NPCs who give them quests to end up leaving hell: they find bosses to fight, they have to find three bits of an artefact (the keys) that will allow them to leave hell (making us wonder then, if Odin didn't want people leaving\controlling hell, why would he keep that artefact in hell to begin with? Why not, say, keep it with himself?) I think the main issue with this book is that it didn't have a defined villain. Sure, maybe hell could count as the main baddie, but it was just too shifting and changing, and it lacked any ambiance or despair. Ultimately, this felt more like a D&D game, made of small multiple encounters with really no rhyme or reason or even purpose rather than spend time. The characters keep getting separated, which is understandably traumatic if you're a living person in hell, but after the third time, it starts getting to be a really really worn way to increase the stakes, and loses all impact.

The motivations of the characters, especially the secondary ones, were very nebulous (why would the Crows of Odin be interested in helping Fenrir? Why would Fenrir want to commit suicide to avoid fighting Odin when he could just be brought back to life?)

Ultimately, there were some good moments in the book, like the explanation for Hamlet to see the ghost of his father, hence not having a lower rating, and a lot of fighting although the author can't describe a fight to save her life. She tries putting some purple prose here and there, but it just doesn't help at all. The ending was just confusing, so I wound up rereading it to make sure I didn't miss something.

And then the book ends with sequel bait. I wanted to laugh.

This is one of those books I don't know whether to recommend or tell people to stay well away from. I suspect some people will like it for the sheer novelty of it, but if you go in expecting romance, you'll get very few moments (which, I admit, I was grateful for).

Wednesday, 5 February 2014

O Oceano no Fim do Caminho - divulgação

editorial-presenca-logo

O Oceano no Fim do Caminho
Neil Gaiman
Título Original: The Ocean at The End of The Lane
Tradução: Rita Graña
Páginas: 184
Coleção: Via Láctea Nº 113
PREÇO SEM IVA: 13,11€ / PREÇO COM IVA: 13,90€
ISBN: 978-972-23-5199-7
Código de Barras: 9789722351997

NEIL GAIMAN É UM DOS ESCRITORES
E ARGUMENTISTAS MAIS POPULARES DA ATUALIDADE

«Alguns livros leem-se, outros deleitam-nos, mas há aqueles que se apoderam de nós,
de corpo e alma.»
Joanne Harris

Este livro é tanto um conto fantástico como um livro sobre a memória e o modo como ela nos afeta ao longo do tempo. A história é narrada por um adulto que, por ocasião de um funeral, regressa ao local onde vivera na infância, numa zona rural de Inglaterra, e revive o tempo em que era um rapazinho de sete anos. As imagens que guardara dentro de si transfiguram-se na recordação de algo que teria acontecido naquele cenário, misturando imagens felizes com os seus medos mais profundos, quando um mineiro sul-africano rouba o Mini do pai do narrador e se suicida no banco de trás. Esta belíssima e inquietante fábula revela a singular capacidade de Neil Gaiman para recriar uma mitologia moderna.



Neil Gaiman começou por trabalhar como jornalista freelancer até que em 1987 se tornou conhecido ao criar com Dave McKean a novela gráfica Violent Cases. Devido ao excelente acolhimento da obra, abandonou o jornalismo e em 1988 iniciou a publicação da série Sandman, que o transformou num autor de culto. A sua carreira tem sido extraordinariamente prolífica e a sua arte tem obtido um justo reconhecimento, quer do público quer da crítica, o que lhe valeu diversos prémios prestigiados. Alguns dos seus livros foram adaptados ao grande ecrã com grande sucesso, como é o caso de Coraline e a Porta Secreta e Stardust – O Mistério da Estrela Cadente, ambos já publicados pela Presença, que editou também Os Filhos de Anansi, Deuses Americanos, Bons Augúrios, em coautoria com Terry Prachett, Na Terra do Nada e A Estranha Vida de Nobody Owens.


WEBSITE: http://www.neilgaiman.com

GÉNERO: Ficção e Literatura/Romance Fantástico.

PÚBLICO-ALVO: Obra de fantasia dirigida ao público adolescente e adulto.

CITAÇÕES:
«Gaiman consegue fazer com que o mundo do fantástico pareça real.»
The Times

«Intensa e comovente, expressiva e assustadora, extraordinariamente bem conseguida, uma história que nos lembra como as nossas vidas são moldadas por experiências de infância, aquilo que ganhamos com elas e o preço que pagamos por elas.»
Kirkus Reviews

«Uma história cativante para todas as idades... profundamente absorvente e emocionante.»
New York Daily News

Por Amor ou Por Herança - divulgação

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Por Amor ou Por Herança

Ruth Cardello
Título Original: For Love or Legacy
Tradução: Maria de Almeida
Páginas: 184
Coleção: Champanhe e Morangos Nº 54
PREÇO SEM IVA: 13,11€ / PREÇO COM IVA: 13,90€
ISBN: 978-972-23-5198-0
Código de Barras: 9789722351980

LIVRO DE SUCESSO EM VERSÃO KINDLE
COM MAIS DE 500 000 DOWNLOADS
Autora bestseller do New York Times & USA Today

Quando Stephan Andrade é avisado de que Nicole Corisi se encontra na empresa e lhe deseja falar, sente-se submergir num turbilhão de emoções. O que poderá ela querer, depois de tantos anos de afastamento? Será ele capaz de recebê-la justamente no momento em que se prepara para fechar um negócio que significará a ruína de Dominic Corisi, o irmão odiado de Nicole? Stephan decide receber Nicole na esperança de acrescentar assim um travo pessoal à sua vendetta, só não contou que a paixão louca que no passado sentira por Nicole se pudesse reacender com tanta violência... Sofisticado e sensual, Por Amor ou por Herança vem dar continuidade à inebriante trama do romance de estreia desta autora - Apaixonada por Um Milionário.



Ruth Cardello vive numa pequena propriedade em Rhode Island, nos Estados Unidos, com o marido e os filhos. O seu primeiro romance, Apaixonada por um Milionário, publicado online em 2011, tornou-se um bestseller, tendo alcançado os lugares cimeiros da lista de livros em versão Kindle da Amazon, com cerca de 500 000 downloads. Foi publicado pela Presença nesta mesma coleção com grande sucesso.


Mais informações em: http://ruthcardello.com

GÉNERO: Ficção e Literatura/Romance Romântico/Contemporâneo.

PÚBLICO-ALVO: Público feminino. Leitoras de romance light.